(第5話)初フルマラソンの悲劇と新たなる目標

ランニングを趣味に選んだサラリーマン
サッカニー

目標をフルマラソンにした私はものすごく気楽に構えています。

まあ、どうにかなるさぁ。

というものように楽観的に考えていた・・・・。

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フルマラソンへ向けて

フルマラソンを侮(あなど)る私

8月にフルマラソンを目標にしてから、自分なりに準備をしていきます。

その中で、最も気にしていたのが故障で、あまり無理をしないように練習をします。

9月になり、10月になると、徐々に大会が近づいてきますが、私が練習で走る距離は10kmです。

人によって、初マラソンへの気構えは色々あると思いますが、私の場合はものすごく気楽に考えていました。

10kmを走って、この程度のバテならフルマラソンは走れるだろうと、走ったこともないフルマラソンに対して勝手な想定をしていました。

これが、後でとんでもないことになることが当時の私にはわかりません。

11月になると私は42才になり、42才で初フルマラソンかぁと偉大なるチャレンジを気楽に考えていました。

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初フルマラソン

スタート

そして、11月30日(日)の大会当日を迎えます。

練習で走った最長距離は10km。

目標タイムは4時間30分としていましたが、これは単なる掛け算+アルファである。

小さなレースということもあり、参加者はほとんどが男性で、250人ほどだったかな。

そして、朝、10:40にスタートの号砲が鳴りました。

この瞬間、私の初フルマラソンが始まりました。

余裕があるのは10kmまで

はやる気持ちを抑えながらペースメイキングと、格好いいことを心の中で呟きながら走り始めます。

速い人は、あっという間に前の方に行きますが、私はマイペースで走ります。

心のなかで、とうとうフルマラソンだーと何度も優越感を噛み締めます。

5kmぐらいまでは順調で、給水も取らずに走ります。

このコースは折返しまでの片道10kmの河川敷コースを2往復して、最後に2.195kmをさらに走ります。

順調に走り続けた私ははじめの折返しの10km地点に到着します。

少しペースは落ちましたがまだ行けるかなって感じで、気持ち的にも体力的にも余裕があります。

練習は正直です

しかし、試練は早々にやって来ました。

12km付近からペースがガタ落ちです。どうなっているのか自分でもわかりません。

過去に走ったハーフまでぐらいは普通に走れると思っていたのですが大きく計算が狂いました。

16km地点では、これはもうだめだ、半分も来ていない。と心のなかで不安が大きくなっていきます。

それでも、まだ歩いてたまるかと必死で走り続けます。

走っていると言えないぐらいのペースまで落ちても20kmのスタート地点に戻れません。

ようやく、スタート地点が見えましたが、スタート地点に到着する前にとうとう歩きました。

まだ、半分以上ある!これからどうすればいいのかと考えながら、体はバテバテです。

ようやく、20km地点を過ぎましたが、完全に歩いています。

後半はさらに試練が待っている

応援の方も少ないのですが、みんなが、頑張れ、頑張れと励ましてくれます。

私以外にも歩いている人はいましたが、走っている人の方が多かったです。

私はどんどん抜かれていきました。

私は、走ったり、歩いたりを繰り返しながら止まらないように進んでいきます。一歩ずつでもゴールに近づかないとこのレースは終わらない。

ちなみに、このレースの制限時間は6時間で、途中に関門はありません。とりあえず、6時間以内にゴールすれば完走です。

ようやく、ハーフを過ぎて、少しだけ元気が出ましたが、その元気もすぐに使い切って歩いてしまいます。

はっきり覚えていないのですが、ハーフは2時間20分ぐらいだったかな。

見知らぬ仲間たち

この時はまだ、歩くより走っている時間のほうが長かったですが、25kmぐらいからは歩いている時間のほうが長くなっていました。

その頃には私の周りで走っている人は殆どいなく、20m間隔ぐらいで他の人達も歩いていました。

ここからが逆に面白くなってきます。

誰かが走って、前の人を抜くと、抜いた人が歩き、今度は抜かれた人が走ってその人を抜きます。

マラソンとしてのレベルは相当低いのですが、みんながまだ競争心を捨てたわけではなく頑張っています。

そして、いつしか私の心の中で、自分にもみんなにも頑張れ、頑張れと叫んでいました。

見知らぬ人たちと応援しあって仲間意識が芽生えます。

あいつが走ったのだから、今度は俺が・・・とみんなゴールを目指して苦しみながらも走ります。

歩くしかない!

そして、30kmの折返しをすぎると、再びスタート地点を目指し走り(歩き)ます。

すでに、空腹で完全に燃料切れになっている私の体でしたがとりあえず、前進することだけは諦めませんでした。

しかし、走れる距離もだんだん短くなり、前の人を抜くまで走れなくなってきます。

とうとうもう終わりかと何度も思いましたが、諦めずに進み続けるます。

33km、34km、35kmとあるきながらゴールを目指します。

朝スタートした時は天気が良かったのですが、とうとう雨も降ってきました。

こんなに長い間走って(歩いて)いるんだなとフルマラソンの大変さを身にしみて感じました。

そして、歩き続けて、スタート地点に戻ってくるとあと、2.195kmとなります。

再び折り返して、歩き続けます。

沿道にはもう応援の人はいません。

大会の係の人たちが、あともう少しと声をかけてくれるだけです。その声に答える元気は私にはありません。

達成感がないゴール、そして次の目標

もうすでにマラソンではなく、ウォーキングとなっていました。

俺は何しに来たんだ?と思いながら悔しさを感じながらあるき続けました。

そして、折り返して残り、1kmちょっととなります。

悔しいのですが、もう走れません。歩くしかできません。

悔しくて悔しくて、ようやくゴールしました。

ゴールしたあとも達成感は全くなくて、やっと終わったことや

フルマラソンってこんなに大変なんだとか、いろんなことが頭をよぎりました。

でも一番心に残ったのは、名前も知らない一緒に歩き走り続けた仲間たちのことでした。

みんな歩きながらでもゴールしたことは素晴らしかったと思いました。

これが私の初フルマラソンとなりましたが、

これはマラソンじゃない!

完走じゃない!

完歩だ!

長い散歩だー!

と、自分に対する愚痴や、嘆きが私の中から溢れていました。

これはマラソンじゃない!

いつか、マラソンで完走するぞ!

と、心のなかで誓ったのが私の新たなる挑戦の始まりでした。

ちなみに、完走タイムは5時間25分で、男子完走者210人中185位でした。

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